Introducción

El cacao es uno de los cultivos comerciales más importantes en países tropicales. El cacao se caracteriza por una amplia diversidad genética que es especialmente elevada en Sudamérica, donde se ubica el centro de origen de la especie. El cacao cuenta con varias poblaciones y genotipos con características diferentes. Especialmente la diversidad en características promisorias como alta productividad, elevada calidad sensorial, tolerancia a plagas y enfermedades, y tolerancia a estreses abióticos (i.e. altas temperaturas, sequia, e inundaciones) representa un recurso clave para promover la sostenibilidad a largo plazo del cultivo de cacao.

Sin embargo, el cacao es muy vulnerable al cambio climático, el cual ya está afectando al cultivo, causando un aumento en la mortalidad de plántulas y árboles, disminución del rendimiento y de la calidad, y el aumento de plagas y enfermedades. La introducción de material tolerante al cambio climático en las fincas de agricultores representa una de las opciones más prometedoras para adaptar el cultivo de cacao al cambio climático.

De otro lado, la exportación de cacao desde los países Sudamericanos fue recientemente impactada por la Regulación EU No. 488/2014 (ejecutada desde 2019) que decreta un límite máximo permitido a la concentración de cadmio en cacaos y chocolates exportados en el mercado europeo. Especialmente la exportación de cacao fino de aroma fue impactada por esta regulación, ya que sus derivados se elaboran con elevados niveles de cacao y hacer mezclas para reducir la concentración del cadmio no es una opción, como sí lo es para el cacao a granel.

El presente sitio web y su herramienta han sido desarrollados para proporcionar información específica sobre cómo mejorar la sostenibilidad de fincas de cacao en Sudamérica. Basándose en la ubicación de las fincas, la herramienta brinda información sobre el impacto futuro del cambio climático sobre el cultivo de cacao y guía la selección de materiales de propagación adecuados para la adaptación a esta. La herramienta también incluye información sobre el contenido probable de cadmio en el suelo y los granos de cacao, y se anticipa que más funciones serán incluidas.

¿Cómo funciona la herramienta?

  1. Como primer paso, se invita el usuario a seleccionar las coordenadas de su finca/plantación de cacao en el mapa del Perú, Ecuador, Nicaragua, Honduras, El Salvador o Guatemala. Las capas precargadas indican las áreas idóneas para cacao cultivado con irrigación, cacao cultivado no irrigado, cacao silvestre, y las zonas ecogeográficas en las condiciones climáticas actuales, según los resultados de la modelación de idoneidad. En el caso de los cuatros países centroamericanos (Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala), se muestra solo el área idónea para cacao cultivado, ya que no hay cacao silvestre en estos países, y no se muestran las zonas ecogeográficas, utilizándose una metodología diferente para la selección de la lista de bancos de germoplasma, jardines clonales y viveros.
  2. La herramienta también indica si el sitio será apto para el cultivo de cacao en el futuro o si será afectado, según los resultados de la modelación de cambio climático (para más detalles sobre la metodología sírvase revisar Ceccarelli et al. 2021 en la sección de Publicaciones). Además, la herramienta indica las variables climáticas con mayor impacto para el cultivo de cacao en el sitio elegido y da algunas recomendaciones para mitigar el impacto.
  3. Después, la herramienta sugiere un listado de bancos de germoplasma, jardines clonales y viveros de donde adquirir material de propagación tolerante al cambio climático para el sitio seleccionado. El listado incluye información de contacto y el tipo de variedades disponibles (por ejemplo, promisorias para alta productividad, fino de aroma, resistencia a sequía etc.). Para Perú y Ecuador, el listado está seleccionado en base a una metodología que utiliza las zonas ecogeográficas. La herramienta identifica cuales áreas pertenecen actualmente a las zonas ecogeográficas que emergerán en el sitio elegido en el futuro. Por zonas ecogeográficas se entienden regiones caracterizadas por condiciones climáticas y ambientales similares dentro del área idónea para cacao. La idea es que el material de propagación se obtenga tanto de poblaciones locales, como de poblaciones que crecen en condiciones ambientales actuales similares a las que ocurrirán en el futuro. La herramienta indica de cuales zonas ecogeográficas se sugiere la adquisición de material de propagación y también genera un listado de los bancos de germoplasma, jardines clonales y viveros que se encuentran en estas áreas. Es importante notar que se debe escoger material de propagación de variedades de cacao locales, ya que otras variedades nacionales o internacionales no corresponden con las zonas ecogeográficas locales. De otro lado, para los cuatros países centroamericanos (Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala), la herramienta proporciona el listado de todos los bancos de germoplasma, jardines clonales y viveros en el país. Esto es debido a que no se puede utilizar la metodología basada en las zonas ecogeográficas porque en su mayoría, el cacao cultivado en Centroamérica son variedades internacionales y las variedades locales han casi desaparecido en estos países. Si la información está disponible, el listado especifica desde cuales bancos de germoplasma, jardines clonales y viveros sería mejor adquirir material de propagación, en base a la existencia de variedades tolerantes a estrés hídrico, altas temperaturas y estrés de inundación, y dependiendo de cuales variables climáticas van a impactar más el cultivo de cacao en el sitio elegido (punto 2).
  4. El usuario puede elegir si es de su interés incluir en el reporte los mapas de los estados fenológicos de cacao. Los mapas muestran los meses de inicio de la floración, inicio de la cosecha y pico de la cosecha para cada departamento. Los estados fenológicos se presentan para las variedades locales y CCN 51, y para los años 2015 y 2020. Esta información está disponible solo para el Perú.
  5. El usuario también puede elegir si es de su interés incluir en el reporte información sobre el contenido de cadmio en el suelo y los granos de cacao en el sitio seleccionado, según lo previsto por un modelo calibrado y proyectado en el área idónea para el cultivo de cacao. Esta información está disponible solo para el Perú.
  6. El informe con los resultados arrojados por la herramienta puede ser descargado desde la página web.